Interview met Stefanie Callebaut

Geschreven: Mei 2020

Iedereen herinnert zich het succes van de 2019 editie van de Warmste Week. Een waterval aan initiatieven en media aandacht zorgde ervoor dat een stapel centen bijeen werden gebracht ten voordele van zo maar eventjes 2088 goede doelen. Eén initiatief heeft zeker de aandacht van de motorrijders getrokken. Stefanie Callebaut, de zangeres van de groep SX, reed met de motor van Kortrijk naar Italië, reed de "laars" helemaal rond en kwam op 24 december na 5.500 kilometer terug in Kortrijk aan met 14.000 euro voor haar goed doel: het bekostigen van protheses.

intro

Triumph Wevelgem, die het project met raad en daad gesteund heeft, sprak onlangs met Stefanie over die opmerkelijke prestatie tijdens een interview.

TW: Hoe ben je ertoe gekomen om aan dit project te beginnen?

Stefanie: De basis van alles lag eigenlijk in een gesprek dat ik had ergens in september van 2019. Dat ging over kinderen met een fysieke handicap en hun vooruitzichten in het leven. Ik kwam daarbij tot de conclusie dat elk kind dezelfde kansen verdient en de gemeenschap zoveel mogelijk moet doen om hen daarbij te helpen. Kort daarna hoorde ik van een jongen die dankzij een beenprothese zoveel mogelijk uit het leven probeerde te halen. Hij nam zelfs succesvol deel aan sportwedstrijden. Toen ik de kostprijs van zo'n prothese hoorde was het toch even schrikken. 5.500 euro is niet niks maar misschien wel haalbaar als resultaat van een actie tijdens de Warmste Week. Ik wilde ook individueel altijd al iets doen om die actie te steunen, en dit leek me mijn kans...

stubru

TW: Waarom een rit rond Italië?

Stefanie: Ik was in datzelfde najaar bezig om mijn rijbewijs voor de motor te halen. Ik heb de zaken die mij toen bezighielden gecombineerd en de rit rond "de laars" van Italië leek mij, gezien het gestelde doel, symbolisch ideaal. Toen bovendien nog bleek dat het af te leggen traject 5.500 kilometer lang zou zijn leek alles gewoon voor elkaar voorbestemd. Het probleem was mijn gebrek aan rijervaring; ik had nog maar twee weken mijn rijbewijs toen ik vertrok...

TW: Een idee hebben is één ding; het realiseren is nog wat anders. Hoe ben je te werk gegaan?

Stefanie: Ik ben begonnen met een lijst te maken van alles wat ik dacht nodig te hebben en moest zien te regelen. Eén van die zaken was natuurlijk een motor en zo kwam ik van Kortrijk zijnde automatisch bij Triumph Wevelgem terecht waar ik mijn plan voorlegde. Ze waren meteen enthousiast en hebben me met raad en daad verder geholpen. Ik legde ook contact met andere ervaren motorrijders, waaronder de medewerkers van het Vlastreffen, om met hen het project door te spreken. Gaandeweg bleek dat de gehele operatie organisatorisch heel wat voeten in de aarde zou hebben. Uiteindelijk heb ik beslist dat ik -gezien mijn zo goed als onbestaande ervaring met de motor- de tocht niet alleen zou maken. Er was een support team van 3 mensen nodig om onderweg alles in goede banen te leiden. De reis voor 4 mensen bekostigen bleek op de goedkoopste manier -gebruikmakend van jeugdherbergen en dergelijke- reeds 2.500 euro te kosten. Gelukkig is het me gelukt om dat bedrag samen te krijgen via sponsoring.

insta

TW: Je bent onderweg begeleid door ervaren motorrijders. Hoe groot is hun aandeel in het succes van je actie?

Stefanie: Heel groot! In feite moeten we spreken van een groepsinspanning. Want nog voor ik vertrok kwamen de twijfels opzetten. Onder andere maakte ik me zorgen of ik het fysiek wel aan zou kunnen; kort voor het vertrek bleek ik namelijk zwanger wat niet alleen fysiek maar ook mentaal de situatie geheel veranderde. Was ik initieel van oordeel dat dit voor mij een ideaal moment was voor zo'n uitdaging (jong, fysiek en mentaal sterk, enkel voor mezelf verantwoordelijkheid moeten opnemen) dan lagen de kaarten plots helemaal anders. Ik had last van zwangerschapsmisselijkheid (zelfs toen ik reeds onderweg was) en voelde mij verantwoordelijk voor het welzijn van het ongeboren kind. Doorslaggevend is geweest dat mijn dokter opmerkte dat ik niet ziek was maar zwanger... Onderweg heeft het team me echt prachtig gesteund. Zat ik er mentaal en fysiek soms door dan slaagden ze er altijd in om me terug klaar te stomen voor de volgende etappe! Heel belangrijk voor de motivatie onderweg waren ook de berichten van thuis. We kregen heel wat steunbetuigingen toegestuurd en die geven je extra moed als de geestdrift even dreigt af te zwakken.

TW: Je hebt een Tiger 800 gebruikt voor de reis. Was die motor je eigen keuze?

Stefanie: (lacht) Initieel helemaal niet! Als modebewuste jonge vrouw was ik veeleer geïnspireerd geraakt door de reclame van Chanel waarbij een strak uitgedoste dame een stijlvolle sportmotor berijdt. Ik zag het helemaal zitten om met zo'n prachtige Thruxton 1200 de reis te maken. Bij Triumph Wevelgem deelde men mijn enthousiasme maar heeft men me toch geadviseerd om voor de Tiger 800 te kiezen. Niet alleen is deze motor ergonomisch meer geschikt om mee te reizen maar ook is de motor -zeker voor een beginnende bestuurder- veel gemakkelijker te hanteren dan zo'n sterke sportmotor. Ik heb hun raad ter harte genomen en ben met de Triumph Tiger 800 vertrokken.

tw

TW: Vindt je achteraf gezien dat je daarmee de juiste keuze hebt gemaakt?

Stefanie: Ja, ik denk het wel. Per dag zat ik geregeld meer dan 10 uur in het zadel. Dat dat soms fysiek minder comfortabel wordt is geheel normaal maar de ergonomie van die motor is zo dat je, als je even pauze neemt, heel snel recupereert en probleemloos verder kunt. Opvallend is ook de grote hanteerbaarheid van die motor. Ondanks het feit dat het een 800 cc hoogpoter is laat hij zich heel gemakkelijk sturen. Je hoeft daarvoor verbazingwekkend weinig kracht te gebruiken; ook parkeren en zo gaat gewoon probleemloos en dat terwijl de motor altijd en overal over voldoende kracht en soepelheid beschikt om alles te doen wat je van hem vraagt.

TW: Wat kan je als raad meegeven aan iemand die een vergelijkbaar initiatief wil ondernemen?

Stefanie: De beste raad die ik kan meegeven is om alles goed te plannen en de realiteit van de dingen onder ogen te zien. Win de raad in van mensen die hun kennis en ervaring met jou willen delen en het wordt mogelijk om je droom te realiseren.

TW: Horen we terug van jou deze winter in verband met De Warmste Week?

Stefanie: Dat staat nu al vast. Met de groep gaan we muzikaal terug het project ondersteunen. Weet je, het mooie aan De Warmste Week is dat je niet alleen de kans krijgt om iets voor je medemens te doen maar dat je daarbij ook weet dat je met je acties effectief een verschil kunt maken.

TW: Is de motor een blijvertje in je leven nu je ervan geproefd hebt?

Stefanie: Ongetwijfeld! Na de rit rond Italië heb ik de smaak heel sterk te pakken. Ik heb terug heel wat plannen waarbij de motor een belangrijke rol speelt. Lange reizen spreken me onder andere heel erg aan... wie weet waar je met een motor allemaal terecht komt!

italie

TW: De laatste tijd zie je steeds meer vrouwen die zelf met de motor rijden. Hoe sta je daar tegenover?

Stefanie: Ik denk dat motorrijden absoluut niet gender-gebonden is. Net als in alles spelen de clichés die de maatschappij heeft over motorrijden daarbij een negatieve rol. Als je -ook als vrouw- eenmaal met een motor gereden hebt besef je dat die vooroordelen totaal geen steek houden. Weet je, de manier waarop je als individu in het leven staat verandert niet als je op een motor zit. Iemand die klassevol, elegant en empathisch door het leven wenst te gaan zal dat ook op een motor zo doen. Motorrijden heeft trouwens verrassende aspecten die je pas ontdekt als je ermee gaat rijden. Met de motor rijden heeft voor mij iets van dansen, als walsen... de synergie die ontstaat tussen mens en machine is fantastisch! Voor ik met de motor reed had ik nooit gedacht dat dat zo'n verrijkende, ontspannende ervaring kon zijn!

TW: Zien we de combinatie van Stefanie Callebaut en Triumph nog terug?

Stefanie: Alles wijst in die richting. De manier waarop ik door de mensen van Triumph Wevelgem ben ontvangen en begeleid heeft me erg aangesproken en de Triumph motoren hebben een stijl die me sterk aantrekt. Misschien kunnen we samen iets doen om meer vrouwen het motorrijden te laten ontdekken... zo'n rol zie ik misschien wel voor mij weggelegd!

Dit project was mogelijk dankzij de steun van volgende personen en organisaties:

  • Triumph Motorcycles & Triumph Wevelgem: ter beschikking stellen Tiger 800 en kledij
  • Motoreflex: Uitrusting
  • Chemisch Circus: Opname + montage campagne video's
  • Winter Van Rafelghem: Fotografie campagne beelden
  • Jessie Vandurne: Affiche
  • Den Bras, Brooklyn, Lions: Financiële ondersteuning om de trip mogelijk te maken (kosten overnachting, brandstof, etc)
  • Vlastreffen: Informatieve begeleiding + organisatie aankomst 'De Warmste Colonne'
  • Motorcoach: Bijkomende rijtechniek
  • Kortrijkse Rijschool : Motorrijbewijs opleiding
  • Nathalie Vandenberghe : Social media verantwoordelijke tijdens de trip
  • Timon Bouttelgier: Bestuurder volgwagen
  • Mike Van Cleven : Fotografie laatste kilometers + aankomst
  • Pieter De Praitere, Dirk Baekelandt: begeleidende motorrijders tijdens de trip
  • Daphis Herman, Bert Depoortere, Olivier Denecker: vergezellende motards voor 1 dag
bedanking stubru2